Historia
Orígenes

    La devoción y culto a la Santísima Virgen bajo la advocación de Nuestra Señora de Montserrat, traído a la ciudad por los catalanes instalados en Sevilla para el  
comercio con América, está en el origen de esta Hermandad. Así se pronuncia Santiago Montoto, datándola a fines del siglo XV como Hermandad de gloria o de  
luz. El historiador González de León data sus orígenes a principios del XVI. Bermejo y Carballo considera su nacimiento a finales del citado siglo

     Siglos XVII y XVIII

      Las primeras Reglas como Hermandad de Penitencia fueron aprobadas por la Autoridad Eclesiástica, concretamente por el canónigo D. Antonio Luciano de  
Negrón, gobernador sede vacante, el día 10 de abril del año 1601. En el archivo de la Hermandad se conserva una copia de estas reglas, en un valioso ejemplar  
datado cien años más tarde, en 1701, que transcribe literalmente las originales.
      En estas Reglas ya se prescribía la estación a la Santa Iglesia Catedral en la tarde del Viernes Santo, con cofrades de sangre y de luz. La túnica de los  
hermanos se describe con exactitud:
" todos los hermanos así de sangre como de luz an de llevar túnicas i capirotes llanos de lienso blanco i escapularios azul i un escudo con un monte Calvario i dos  
ángeles ensima con una sierra i en el Buen Ladrón i en la procesión an de llevar un paso de el dicho escudo i una imagen de Nuestra Señora i un Christo  
crucificado (...)" (introducción a los capítulos).
      La Junta de Gobierno se elegía anualmente, estando compuesta por dos Alcaldes, un Mayordomo, ocho diputados, Veedor, Prioste y Escribano. Asimismo  
existía un Muñidor o criado asalariado de la Hermandad.
  La Hermandad de Penitencia se constituyó en la Iglesia Parroquial de San Ildefonso, predominando los vecinos de la zona, entre ellos numerosos curtidores,  
boteros y odreros, oficios relacionados con la vecina Carnicería (en la actual plaza de la Alfalfa). Allí permaneció hasta el año 1650, en que acordó trasladarse a la  
Iglesia de San Pablo de los Padres Dominicos, al parecer por las molestias que ocasionaban unos baños públicos contiguos a la Capilla que ocupaba en San  
Ildefonso, quedando afectados por la humedad los enseres de la Hermandad. Curiosamente los beneficiados de la Iglesia de San Ildefonso se negaron al traslado  
de la Cofradía de Montserrat al Convento de San Pablo. Con tal motivo, y dada la actitud intransigente de los citados beneficiados, el Provisor del Arzobispado  
otorgó un mandamiento con fecha 16 de noviembre del año 1650 , amenazando con pena de excomunión al que se negase a esta traslación.
      De los orígenes catalanes de la Hermandad habla un elocuente dato: el 5 de febrero de 1611 se produce la agregación de la Cofradía al Monasterio de  
Nuestra Señora de Montserrat en Cataluña
      En 1650 la Comunidad del Real Convento de San Pablo otorgó a la Hermandad escritura de cesión de un solar en el compás del referido convento para  
edificar la nueva Capilla, que se concluyó en el año 1656. La Cofradía adquirió auge a mediados del siglo XVII, al trasladarse a San Pablo. Comenzaron a ingresaron  
en ella los mercaderes de lienzos, sosteniendo el culto y gastos de la Hermandad. El historiador Bermejo señala que "la procesión del Viernes Santo, con los  
intervalos propios de los tiempos y de las circunstancias salió hasta el año de 1761".
      Paradójicamente fue el propio gremio de mercaderes de lienzo el que provoca la decadencia de la Cofradía. A partir de 1761 el gremio se subroga en la  
propiedad de la Capilla, las imágenes y enseres de la Cofradía, manteniendo sólo los cultos internos. El historiador González de León, en su "Historia Crítica y  
descriptiva" menciona la venta del "magnífico paso del Señor construido por Montañés" a la Hermandad del Valle, en 1804, así como la enajenación de varas y las  
insignias.

     Siglo XIX: Reorganización y esplendor

En la Semana Santa de 1849, varios jóvenes devotos, considerando que la Hermandad no estaba canónicamente extinguida, se propusieron su restablecimiento.  
Según testimonia Bermejo, el Capellán D. Luis Salvatella recurrió al Prelado, pidiendo su autorización para la recepción de hermanos; y una vez obtenida se  
recibieron de hermanos el día 13 de mayo del mismo año, celebrándose seguidamente "elecciones de oficios", quedando reorganizada la corporación. El gran  
obstáculo a la reorganización, providencialmente salvado, fue la oposición del gremio de mercaderes de lienzos, que pleiteó con la Hermandad por la propiedad  
de la Capilla y las Imágenes, ante la Jurisdicción Civil. El pleito fue ganado por la Hermandad en 1850, el mismo año en que se aprueban las nuevas Reglas  
concretamente el 22 de marzo.
      Los hermanos reorganizadores supieron sin duda situar en el lugar adecuado a la renacida Hermandad en un brevísimo intervalo de tiempo, valiéndose para  
ello del apoyo de la burguesía local que arropaba a la pequeña Corte de los Montpensier. Ese patrocinio fue fundamental: el día 7 de marzo de 1851, y en el  
Palacio de San Telmo, fueron nombrados Hermanos Mayores Perpetuos los Serenísimos Señores D. Antonio María de Orleáns y Doña Luisa Fernanda de Borbón,  
Duques de Montpensier. Asimismo el Arzobispo de Sevilla, Cardenal Judas Tadeo Romo acepta su nombramiento como protector de la Cofradía. Con  
posterioridad, el 4 de diciembre de 1853, en el Palacio de San Telmo, fue nombrada S.M. la Reina María Amelia, madre del Duque de Montpensier, Protectora de  
la Cofradía y Camarera de la Santísima Virgen.
       En la tarde del Viernes Santo de 1851 volvió a efectuar Estación de Penitencia a la Santa Iglesia Catedral, con 150 hermanos, cifra muy elevada para la  
época, alcanzando gran esplendor. Los Duques de Montpensier se incorporaron a la comitiva en la Plaza de San Francisco. Los nazarenos vistieron túnicas blancas  
de cola y antifaz azul de merino. Estrenó ambos pasos.
Los años que siguen a la reorganización (1850-1868) se caracterizan por la fuerte vitalidad de la Hermandad, que consolida un notable patrimonio y acuña su  
propia imagen romántica que todavía hoy perdura.
      En el año 1856 recibió carta de hermandad de la Esclavitud de Nuestra Señora de la Merced, de la ciudad de Cádiz.  En el año 1858 la Cofradía incorporó un  
cuerpo de soldados romanos, formado por veinte hermanos y dos cornetas, que acompañó al paso del Santísimo Cristo de la Conversión. Desconocemos  
actualmente el período de tiempo en que se mantuvo dicho acompañamiento.
      Otras innovaciones en la constitución de la Cofradía llegaron a perpetuarse. Así, en la Estación de Penitencia de 1859 formó parte del cortejo, por vez  
primera, una joven representando a la Santa Mujer Verónica. En el año 1865 se incorpora en la procesión la representación simbólica de la Virtud Teologal de la  
Fe, encarnada igualmente por una joven. Desde entonces ambas figuras se han convertido en elemento distintivo y signo tradicional de nuestra Hermandad,  
pasando hasta nuestros días, en que hermanas de la Cofradía asumen con ilusión esta forma singular de realizar la Estación de Penitencia.
       Desde la década de 1860 la Hermandad procesionó con tres pasos. En el primero de ellos, de carácter alegórico, se representaba a San Isaías escribiendo  
su profecía. La imagen de San Isaías, que se conserva en la Capilla, es obra de Vicente Hernández Couquet (1861). En 1865 se estrenaba el palio de la Virgen,  
que con ciertas reformas, aún permanece.
       En la tarde del Viernes Santo de 1899 el paso de la Virgen sufrió un incendio como consecuencia de la caída de uno de los cirios, al pasar por la calle Murillo.  
Los daños fueron grandes en lo que se refiere al manto, que hubo de ser hecho de nuevo, aprovechando los bordados que pudieron rescatarse. La Imagen de  
la Virgen, que no sufrió graves desperfectos, fue restaurada por Gutiérrez Cano.

     Siglo XX

      En el siglo XX la Hermandad supo mantener la línea adquirida en la segunda mitad del XIX, época en que llegó a ser una de las "grandes" de Sevilla. Así, ha  
sabido conservar su tradicional sello, incardinada en el corazón de uno de los sectores más cofrades del centro de la ciudad.
      Desde mediados de siglo el crecimiento de la Hermandad ha sido continuo y progresivo, tanto en el número de hermanos como en la vida interna. El  
mantenimiento y restauración de su rico patrimonio ha sabido conjugarse con la realización de nuevos enseres de interés artístico. En 1939 la Hermandad se  
trasladó a su actual Capilla, situada a escasos metros de la anterior, en el mismo es-compás del Convento de San Pablo.
      En el año 2001 fue celebrado con todo esplendor el IV Centenario de sus primeras reglas, con un programa de Cultos extraordinarios y actos culturales y  
conmemorativos.


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del Rosario y Cofradía de Nazarenos del Santísimo Cristo de la Conversión
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HERMANDAD DE
MONTSERRAT